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[睡眠障害]ナルコレプシーとは?原因や症状を解説します

time 2018/06/28

[睡眠障害]ナルコレプシーとは?原因や症状を解説します

日々の睡眠不足が積み重なると、
日中でも強い眠気に襲われることがあると思います。

しかし十分な睡眠をとっているにも関わらず、突然強い眠気に襲われる方は睡眠障害「ナルコレプシー」の可能性があります。

特に複数回上記のような症状が出ているようなら、疑いはより強くなります。

そこで今回は過眠症とも呼ばれる「ナルコレプシー」の症状や原因を解説します。

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ナルコレプシーとは

ナルコレプシーとは睡眠障害の一種で夜間、十分に睡眠を取っているはずなのに、
日中に強い眠気に襲われ起きていることが困難になるのが特徴です。

ナルコレプシーは仕事している時や会話中にも症状が現れることも多く、
突然倒れるように眠ってしまうこともあります。

車の運転中でも関係なく眠ってしまうため、
大きな事故に繋がる可能性もあり非常に危険な障害とも言えます。

また病気の理解がない周りの人たちから「怠け者」と思われる可能性もある為、
出来るだけ早めに治療していくことが大事です。

ナルコレプシーの症状

ナルコレプシーの症状は大きく分けて4つのタイプに分かれます。

日中に強い眠気に襲われる(睡眠発作)

「自分の意思では起きていられないほどの眠気」のことを睡眠発作と呼びます。

誰もが強い眠気に襲われたことはあると思います。
しかし、ナルコレプシーは十分な睡眠をとっていたとしても
眠気に襲われてしまう点が異なります。

ナルコレプシーの代表的な症状で、一度眠ると数分から数十分程度、睡眠状態が続きます。

目覚めた時は頭がスッキリしていますが、
2~3時間後には再び眠気が襲ってくることも多いです。

睡眠麻痺(金縛り)

睡眠麻痺」とは入眠時に全身に力が入らず動けなくなる状態のことで別名金縛りとも言われます。

これは脳が起きているのに、体が眠っている状態によって起こり
手足はもちろん、指まで動かない可能性もあります。

金縛りになるのは何故?原因と対処法を解説します

入眠時に幻覚をみる

眠りはじめの入眠時に通常よりリアルな夢を見る症状です。

これは夢を見ているはずなのに、夢がリアルなため脳が幻覚と判断するのです。

その為、夢で起こったことが現実でも起きているかのように脳が振る舞います。

例えば痛そうな夢だった場合、身体的に痛みを感じたり
怖い夢を見た場合、精神的に不安定になったりと様々なことをリアルに感じます。

また睡眠麻痺と同時に起こることも多いことで有名です。

カタプレキシー(情動脱力発作)

情動性脱力発作(カタプレキシー)」とは喜んだり、笑ったりなどプラスなことがきっかけで興奮した時に一部、または全身から力が抜けてしまう症状です。

カタプレキシーはナルコレプシーとは別の病気なのですが、
副症状として発症することが多い為、気を付けておくのがいいでしょう。

ろれつが回らなかったり、膝がガクンとしたりなど、ひどい時は突然倒れ込んでしまいます。

ナルコレプシーの原因

ナルコレプシーは、睡眠と覚醒状態の維持や制御に関わる神経伝達物質「オレキシン」が不足することが原因で起こります。

要は「睡眠を作り出す仕組み」と「覚醒を作り出す仕組み」のバランスが崩れることにより、
日中倒れ込むように眠ったりするのです。

しかし、現代の科学でもなぜオレキシンが不足するのかが解明されておらず、不明なことが多い病気です。

とはいえ、長年の研究によって解明されていることもありますので、その一部を紹介します。

自己免疫疾患

ヒトの体を様々なウイルスや細菌から守る免疫力が、なんらかの原因で
オレキシン神経系を作り出す細胞を誤って攻撃してしまうことがあるそうです。

遺伝

家族にナルコレプシー患者がいる方は平均的な人よりも10倍程度ナルコレプシーにかかりやすいという研究データがあるそうです。

これは様々な原因があると言われていますが、
その中でも大きなものが「ヒト白血球型抗原(HLA)」という遺伝子が関係している可能性があるそうです。

ナルコレプシーのほとんどの患者に、共通したタイプのヒト白血球型抗原(HLA)を持っていることがわかっています。

しかし、そのタイプのヒト白血球型抗原を持つすべての人がナルコレプシーを発症するわけではないため、
確信が得られるデータがあるわけではありません。

ナルコレプシーのチェックリスト

「ナルコレプシーかも?」と感じている人は、
エプワース眠気尺度」と呼ばれるセルフチェックをしてみてください。

日常生活で感じる眠気についてのチェックリストで医療現場でもよく使われています。

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選んだ数字の総合得点が11点以上の場合はナルコレプシーの疑いがあります。
早めに病院に行った方がいいでしょう。

ナルコレプシーを治すには

現代の医療技術ではナルコレプシーを完全に治すことは難しいと言われています。

しかし、症状を和らげることは可能です。
ここではナルコレプシーを少しでも改善するための方法を紹介します。

薬の処方

1番良い方法は病院にいき、正しい診断のもと薬をもらうことです。

ナルコレプシーは眠気がやっかいですので、
脳を活性化させる中枢神経刺激剤を使用します。

またカタプレキシーに対しては抗うつ薬を処方されます。

これらの薬は全て保険が適用される為、
少しでもナルコレプシーの疑いがあるのでしたら受診しましょう。

生活改善

日々の生活を規則正しいものにすることが大事です。

朝起きる時間や寝る時間を毎日一定にしたり、
朝日を浴びる量を増やして、体内時計をリセットしたりなど改善を試みましょう。

また↓こちらにある記事も参考になりますのでご覧ください。
良質な睡眠を取るには

最後に

いかがだったでしょうか。
ナルコレプシーは日々の生活の邪魔をする非常に厄介な病気です。

もし少しでも疑いを感じたら、病院に行って早めに受診しましょう。

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